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Restif de la Bretonne, Nicolas Edme
La découverte australe,
1781.

13, 000 

Description

Édition originale de l’un des plus rares romans de Restif de La Bretonne.

Magnifique exemplaire de premier tirage, complet du texte, à toutes marges, entièrement non rogné,
conservé dans ses brochures d’attente de l’époque,
complet des 23 gravures et du faux-titre daté qui manque souvent.


 

Restif de la Bretonne, Nicolas-Edmé. La découverte australe par un Homme-volant ou Le Dedale français ; Nouvelle très-philosophique : Suivie de la Lettre d’un Singe, &c.
Leipsick (Paris), 1781.

4 volumes in-12 ; brochures d’attente roses, exemplaire non rogné. Brochure de l’époque.

180 x 110 mm.

Édition originale de La Découverte australe, « l’un des plus rares ouvrages de l’auteur » (P. L. Jacob).
Rive Childs, 278-280 ; Lacroix, 198-207 ; Cohen, 886 ; Sander, 1693.
Précieux exemplaire de premier tirage, non cartonné, complet du faux-titre daté dans le premier volume et du texte.
« Le faux-titre daté manque dans presque tous les exemplaires, qui ne portent alors aucune date »
(P. L. Jacob).

La plupart des exemplaires ont subi des mutilations exigées par la Police. Restif a dû supprimer absolument les pages 337 à 422, c’est-à-dire cinq des Diatribes qui suivaient celle intitulée l’Homme de nuit, la seule qui ait trouvé grâce devant la Censure. Les autres parurent sans doute trop satiriques.

« Les ff. 337 à 422 manquent souvent, supprimés par la police » (Sander).

« Les exemplaires où se trouvent les feuillets 337 à 422, contenant cinq diatribes dont la suppression fut ordonnée par la police, sont fort rares, suivant P. Lacroix » (Cohen).

Exemplaire appartenant au premier tirage, complet du texte.
Non cartonné, notre exemplaire possède l’Avis de l’Éditeur en cinq pages (au lieu de trois pour les exemplaires cartonnés, les pages 16 et 17 ayant été supprimées) et est complet de toutes les diatribes. L’Homme-de-nuit, commence bien à la page 328 et non au milieu de la page 326 (exemplaires cartonnés).
La Découverte australe est ornée de vingt-trois gravures de Louis Binet.

Cet ouvrage, qui est un des plus rares de ceux de l’auteur, ne fut publié qu’en 1781, et sans doute après des lenteurs et des difficultés de la part de la censure et de la police. L’abbé Terrasson, censeur, quoique très bien disposé pour Restif, lui écrivait le 3 octobre 1780 : « Quant à votre Découverte australe, il n’y a pas beaucoup de corrections à faire dans les deux premiers volumes, mais dans les deux autres il y en aura de très considérables. Il ne me sera guère possible, par exemple, de vous passer la Lettre d’un singe. Il faudra la refondre en grande partie, et cette refonte obligera de changer beaucoup de choses dans le quatrième volume, où, indépendamment de ce qui est une suite de cette Lettre, vous avancez des propos trop hardis. Tout cela demande un travail considérable et m’engage à vous forcer d’attendre mon retour à Paris, où je vous ferai part de mes observations. Les deux premiers volumes réussiront, mais les autres vous feraient des ennemis et des contradictions ».

La Découverte australe est l’un des ouvrages les plus singuliers dans l’œuvre de Restif.

Utopie et ouvrage précurseur de la navigation aérienne, ce roman est contemporain des récits de voyage si nombreux au XVIIIe siècle, notamment ceux de Cook, Bougainville ou La Pérouse, et pose la question philosophique d’une utopie qui prend la forme d’un bonheur imposé à tous.

« Cet ouvrage, un des plus singuliers que Restif ait écrits, est fort recherché, non seulement par les rétiviens mais aussi  par des collectionneurs de livres sur les utopies et l’aéronautique. Il est vraiment remarquable que Restif ait porté ses recherches sur la manière de voyager dans les airs trois ans avant la découverte des frères Montgolfier ; il est encore remarquable que Restif ait prévu un véhicule pouvant rouler sans chevaux. Dans l’intérêt de la paix il propose une association des nations européennes… » (Rive-Childs).

Superbe exemplaire, à toutes marges, entièrement non rogné, conservé dans ses brochures d’attente de l’époque, tel que paru.

 

 

 

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