Helvetius
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Helvetius
De l’Esprit,
1758.

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Description

Édition originale de deuxième tirage
de la « Bible du Matérialisme français ».

Exemplaire grand de marges conservé dans sa reliure armoriée du temps.


 

Helvétius, Claude Adrien. De l’Esprit.
Paris, Durand, 1758.

Suivi de : Determinatio sacrae facultatis parisiensis Super Libro cui titulus, De l’Esprit. Censure de la Faculté de Théologie de Paris, Contre le Livre qui a pour titre, De l’Esprit.
Paris, Jean-Baptiste Garnier, 1759.

In-4 de (2) ff., XXII et 643 pp., (1) p., 79 pp.
Veau marbré, armoiries frappées or au centre des plats, dos à nerfs orné de double filets et fleurons dorés, pièce de titre en maroquin rouge, double filet or sur les coupes, tranches rouges.
Reliure de l’époque.

251 x 192 mm.

Édition originale, de deuxième tirage, de cet ouvrage fondamental qui sera saisi et condamné à être brûlé dès sa parution.

Tchemerzine, III, 671-673 ; David Smith, Bibliography of the writings of Helvétius, 121-127; E. Pierrat, 100 Livres censurés, 91.

Exemplaire appartenant au tirage E1B longuement décrit par David Smith le bibliographe d’Helvétius.

« De l’esprit eut un énorme succès de scandale. Il est considéré aujourd’hui comme l’une des formes les plus systématiques et les plus absolues du matérialisme français du XVIIIe siècle » (Jacques Guérin).

Diderot considérait que ce livre était « un furieux coup de massue porté sur les préjugés ».

« Cet ouvrage célèbre fut censuré par la Sorbonne comme contenant tous les poisons épars distillés dans les différents livres modernes, c’est-à-dire contemporains » (Tchemerzine).

L’ouvrage dédié à la famille royale, fut repoussé par cette dernière, et le 10 août, peu de jours après celui de la parution, le privilège, donné le 12 mai, fut révoqué. Malgré la Lettre au révérend père… [Berthier ou Pleix], qui constitue une apologie et une rétractation, suivie d’une autre rétractation plus explicite, le livre fut blâmé par le clergé.

Helvétius en remit alors une troisième à Joly de Fleury, avocat général, le 22 janvier 1759 ; le 31 parut la lettre du pape, le 9 avril, la censure de la Faculté de Théologie. Dès le 23 janvier Fleury avait prononcé ses réquisitions, tout en ménageant l’auteur lui-même, et le Parlement, le 6 février 1759 rendit son jugement ; le livre fut brûlé le 10. Helvétius se défit de sa charge de maître d’hôtel de la reine ; le censeur démissionna.

« La philosophie d’Helvétius combat toutes les formes de pensée dominante dont le dessein principal est en général de maintenir l’homme dans une sorte d’ignorance qui assure sa soumission et son obéissance. Condamné par le Parlement le 6 février 1759, la Congrégation de l’Index une semaine plus tôt et la Sorbonne qui considérait qu’il contenait « tous les poisons épars dans les différents livres modernes », De l’Esprit est condamné au feu et son auteur contraint à la rétractation publique. « Le pouvoir lui aurait volontiers pardonné sa métaphysique et sa morale ; mais il se montra offensé au dernier point de ses idées de réforme et de ses attaques contre le despotisme », écrivait Pierre Larousse. » (E. Pierrat).

La condamnation de L’Esprit devait d’ailleurs entraîner, l’année suivante, celle de l’Encyclopédie.

« Ce « succès de scandale » tient, sans aucun doute, à ce fait qu’avec Helvétius le matérialisme français du XVIIIè siècle prenait une de ses formes les plus systématiques et les plus absolues et substituait résolument au mythe idéaliste, qui veut que ce soient les idées qui gouvernent le monde et les hommes, le principe matérialiste, qui estime que c’est en transformant le milieu qui l’a formé que l’on transformera l’homme. On comprend qu’un tel principe ne pouvait que susciter les passions et l’intérêt en un moment où de grands changements dans la société apparaissaient comme de plus en plus probables et désirables »
(Guy Schoeller).

Exemplaire grand de marges, conservé dans sa reliure armoriée de l’époque. 

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