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Franklin, Benjamin
Constitution des Treize États-Unis de l’Amérique,
1783.

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Description

Rare édition originale française des Constitutions des États-Unis d’Amérique.

L’un des 500 exemplaires imprimés sur papier fort en 1783,
conservé dans sa reliure de l’époque.


 

Franklin, Benjamin. La Rochefoucauld, Louis Alexandre. Constitutions des Treize Etats-Unis de l’Amérique.
Philadelphie, Paris, Ph. D. Pierres, Pissot, 1783.

In-8 de (2) ff., 540 pp.
Basane marbrée, dos à nerfs, pièce de titre en maroquin rouge, tranches rouges. Reliure de l’époque.

196 X 117 mm.

Rare édition originale française des constitutions des Etats-Unis d’Amérique et de la Déclaration d’indépendance des Etats-Unis publiée l’année de l’indépendance des Etats-Unis.
Howes, C716 ; Sabin, 16118 ; Leclerc, 854 ; Oettinger, 15 511 ; Conlon, XX, 83 : 219 ; Des Essarts, V, 435 ; Streeter, II:1035 ; Cohen, 3033.

Parue deux ans après la première édition anglaise, cette édition française élaborée par le duc de La Rochefoucauld sur l’instigation de son ami Benjamin Franklin précipita la révolution française.

Cette édition originale est célèbre pour le sceau des États-Unis, « with woodcut of the eagle and star and stripes » dessiné par B. Franklin et gravé sur bois à la page de titre (Sabin).
C’est ainsi la première apparition du sceau américain dans un livre imprimé de l’époque.

« This book has the further distinction of bearing on its title page, the first imprint of the seal of the United States to appear in a printed book » (Streeter).

In the title The United seal (eagle and stars and stripes), its first appearance in a book” (Howes).
De l’édition originale 500 exemplaires seulement tel celui-ci furent imprimés sur papier fort.

L’ouvrage contient la constitution de chacun des treize Etats d’Amérique, la Déclaration d’indépendance du 4 juillet 1776, le Traité d’amitié et de commerce et le Traité d’alliance entre les Etats-Unis et la France signé par
Benjamin Franklin à Paris le 6 février 1778 ainsi que les traités des Etats-Unis avec les Pays-Bas et la Suède.

« The French translation was made by the Duc de La Rochefoucault, at Benjamin Franklin’s suggestion, with over fifty footnotes by the latter and shows on the title-page the United States seal, its first appearance in a book. Franklin’s grand gesture in publishing and distributing these constitutions about which there was and intense interest and curiosity among statesmen, was one of his chief achievements as propagandist for the new American republic » (Howes).

« If Washington was indispensable to the success of the Revolution in America, Franklin was indispensable to the success of the Revolution abroad » (Wood, Americanization, 200).

Le 24 mars 1783, Franklin écrit au comte Comte de Vergennes: « I am desirous of printing a translation of the Constitutions of the United States of America, published at Philadelphia, by Order of Congress. Several of these Constitutions have already appeared in the English and American newspapers but there has never yet been a complete translation of them ».

Dans une lettre adressée à Thomas Mifflin, Président du Congrès Américain, Franklin explique les raisons qui l’ont poussé à publier cet ouvrage : « The extravagant Misrepresentations of our Political State in foreign Countries made it appear necessary to give them better Information, which I thought could not be more effectually and authentically done, than by publishing a Translation into French, now the most general Language in Europe, of the Book of Constitutions… This I got well done, and present two copies to every foreign minister here, one for himself, the other for his Sovereign. It has been well taken, and has afforded Matter of Surprise to many, who had conceived mean Ideas of the State of Civilization in America, and could not have expected so much political Knowledge and Sagacity had existed in our Wilderness. And from all Parts I have the satisfaction to hear, that our Constitutions in general are much admired ».

« Among the Franklin papers are numerous letters from the Duc de la Rochefoucauld, all undated, referring to his translations. These letters show that Franklin made suggestions; and it is very probable that the foot-notes throughout were, partly at least, his. The device upon the title-page of this volume seems to be the first appearance of the Arms of the United States in any printed book. The ‘Great Seal, which, as we know it, was mainly the design of Charles Thomson, was adopted by Congress on June 22, 1781 »
(Franklin and its press at Passy, L. S. Livingston).

Influencée par l’esprit des lumières, la Déclaration d’indépendance a précipité l’avènement de la révolution française de 1789.
« La Déclaration d’indépendance fut traduite en français et eut lors de la révolution française une grande influence sur le comité chargé de rédiger la constitution. Mieux, il eut une influence certaine dans l’élaboration de la Déclaration des droits de l’homme et du citoyen de 1789 » (J. N. Tama).

Les révolutionnaires français voyaient en l’Amérique un modèle à suivre.
Dans un discours prononcé le 10 juillet 1791 Brissot proclame : « La révolution américaine a enfanté la révolution française : celle-ci sera le foyer sacré d’où partira l’étincelle qui embrasera les nations dont les maîtres oseront l’approcher ! ».

Précieux exemplaire dont le nom du premier possesseur « Victoriano de Parra » est mentionné sur le feuillet de titre.
Les exemplaires personnalisés sur papier fort sont rares et recherchés.

En 1987, il y a 32 ans, l’exemplaire sur papier velin, in-4, en maroquin rouge aux armes d’un membre de la famille La Rochefoucauld, Jean-Baptiste Louis Frédéric duc de Roye, fut adjugé 777 000 FF (≈ € 120 000) (Sotheby’s Monaco, 8 décembre 1987, n°641). Légèrement usagé, il était ainsi décrit par Sotheby’s : « petits trous de vers aux charnières, quelques pointes de rouille dans le texte, accidents à la coiffe et sur les plats, coupes frottées… ». L’évolution du prix de ce type de livre le porterait à plus de 300 000 € aujourd’hui.

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