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Voltaire
Le Siècle de Louis XIV,
1751.

6, 500 

Description

Édition originale « fort rare et recherchée »
du Siècle de Louis XIV,
« le plus important des travaux historiques de Voltaire
et une de ses plus belles œuvres 
».

Exemplaire conservé dans sa reliure en veau de l’époque.


 

Voltaire. Le Siècle de Louis XIV.
Berlin, C. F. Henning, 1751.

2 volumes in-12 de : I/ (1) f., (6) ff., 488 pp., (1) p. ; II/ (1) f., 466 pp., (1) f.
Veau fauve glacé, filet à froid encadrant les plats, dos à nerfs orné de filets et fleurons dorés, pièces de titre en maroquin rouge, de tomaison en maroquin vert, lettre « K » frappée or en queue de dos, roulette à froid sur les coupes, tranches rouges. Reliure de l’époque.

141 x 87 mm.

Édition originale « fort rare et recherchée » de l’une des œuvres majeures de Voltaire « devenue très rare en reliure de l’époque » (Bengesco).

Bengesco, I, 1178 ; L’Œuvre imprimée de Voltaire à la Bibliothèque nationale (1978) ; En Français dans le texte, n°154.

L’édition originale de 1751 présente deux particularités : il n’y a pas une seule lettre en capitale dans tout l’ouvrage excepté en tête des paragraphes. C’est le premier livre imprimé tout entier avec l’orthographe de Voltaire » (Bengesco).

« Le siècle de Louis XIV est à la fois le plus important des travaux historiques de Voltaire et une de ses plus belles œuvres. Voltaire s’y montre l’égal des grands écrivains du XVIIe siècle dont il proclame ici l’éclatante supériorité » (Dictionnaire des œuvres).

« Voltaire s’y révèle l’un de nos premiers historiens » (R. Pomeau, En Français dans le texte).

L’intention de Voltaire était de démontrer la supériorité du XVIIe siècle, « si fertile en grands esprits », et de Louis XIV sur le gouvernement de Louis XV qui a embastillé le jeune auteur et l’a envoyé en exil.

Voltaire avait trente-huit ans quand il songea à écrire l’histoire de Louis XIV. Il entreprit la rédaction de cet ouvrage historique à Cirey, à la demande de la marquise du Chatelet.

Ce geste galant répond en fait au dessein profond de l’auteur : expliquer le monde de l’histoire à la lumière de l’éternelle raison. C’est avant tout un tableau des progrès de l’esprit humain qu’il se propose de composer.

Dès le 17 juin 1738, Frédéric II écrivait à Voltaire : « Je vous prie instamment de continuer Le siècle de Louis XIV. Jamais l’Europe n’aura vu de pareille histoire ; et j’ose vous assurer qu’on n’a même pas l’idée d’un ouvrage aussi parfait que celui que vous avez commencé ».

Sa vie l’avait mis au contact d’un grand nombre de témoins directs et de grands personnages du règne de Louis XIV rendant ainsi croustillantes les intrigues et anecdotes révélées pour la première fois au public.

« Premier historien moderne, Voltaire donne ainsi la première grande œuvre historique où le personnage central est la nation et l’intérêt concentré sur les mœurs et non sur les batailles. Sa sûreté de jugement et sa valeur permanente de l’échelle des valeurs sont admirables.
Il y avait quelque audace et quelque courage à entreprendre, vers 1732, une telle œuvre. La mémoire de Louis XIV était honnie, on ne se souvenait que des misères de la fin du règne, de l’austérité des dernières années.
Ce qui est remarquable, c’est qu’il ait tenté d’anticiper le jugement de l’Histoire et qu’il y ait, somme toute, admirablement réussi ; chaque chapitre est un chef-d’œuvre de lucidité, de rapidité, d’intelligence, d’esprit de synthèse » (Dictionnaire des Œuvres).

Précieux exemplaire conservé dans sa reliure de l’époque.

« L’édition originale est devenue très rare en reliure de l’époque » (Bengesco).

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