Sirmond, Jean. La défense du roy et de ses ministres. Paris, Estienne Richer, 1631.

 

Edition originale de cette défense de Richelieu au lendemain de la journée des dupes.

Précieux exemplaire de tout premier tirage conservé dans son séduisant vélin de l’époque.

 

 

Sirmond, Jean. La défense du roy et de ses ministres. Contre le Manifeste, que sous le nom de Monsieur on fait courre parmy le peuple. Par le Sieur des Montagnes.

Paris, Estienne Richer, 1631.

In-12 de (1) f. bl., 3 ff., 152 pp., (1) f. bl.

Vélin de l’époque, titre calligraphié au dos. Vélin de l’époque.

164 X 104 mm.

Edition originale rare de cette défense du cardinal de Richelieu au lendemain de la journée des dupes.

Quérard, IV, 352 ; Barbier, II, 8214 ; Le Long, 8875 ; Catalogue du duc de La Vallière, 22 652 ; Catalogue de C. Leber, II, 4241 ;  Dictionnaire historique et critique, Pierre Bayle, III, p. 423.

« Défense du cardinal de Richelieu qui avait été vivement attaqué et même calomnié dans le manifeste auquel cet écrit répond. Ce Manifeste est la Lettre de Monsieur au roy, écrite de Nancy le 30 may 1631, Paris, Vitré, 1631 » (C. Leber).

En mai 1631, dans la droite lignée de la journée des Dupes, Matthieu de Morgues fait paraître La très humble, très véritable et très importante remontrance au Roi et La charitable Remontrance de Caton chrétien au cardinal de Richelieu, deux pamphlets particulièrement hostiles à la politique du cardinal Richelieu. Richelieu charge Jean Sirmond (1589-1649) d’assurer sa défense.

Historiographe du roi Louis XIII celui-ci mènera toute sa vie un combat contre Mathieu de Morgues, dit le sieur de Saint-Germain, partisan de Marie de Médicis et auteur de libelles contre Richelieu. L’oncle de Jean Sirmond, le savant jésuite Jacques Sirmond le place sous le patronage du cardinal de Richelieu qui

emploiera souvent sa plume pour répondre aux attaques de l’abbé de Saint-Germain.

Cet ouvrage sera inséré par ordre de Richelieu dans le Mercure françois de 1631.

« L’année 1631 fut la plus laborieuse de toute la carrière polémique de Sirmond. Il est vrai qu’à cette époque la cour fut plus que jamais livrée aux intrigues des partisans de la reine mère et de Monsieur qui, furieux de s’être vu battre par Richelieu lors de la fameuse journée des dupes, cherchaient à attaquer le ministère par des libelles avant de prendre ouvertement les armes contre lui. « La Défense du roy et de ses ministres » fut fort goutée des lecteurs. C’était le moment où Richelieu se sentant désormais affermi pour toujours dans la confiance du roi par le succès de la journée des dupes, enrégimentait son bataillon de lusiistes et le lançait plein d’arder dans la mêlée. » 

(La presse politique sous Richelieu, R. Pocard du Cosquer de Kerviler, p.28).

« Les années 1631 et 1632 sont particulièrement significatives de cette polémique dans laquelle les auteurs pour et contre Richelieu exposent leurs points de vue sur l’état et les affaires du temps. Le plus souvent ils se répondent de pamphlet en pamphlet. En 1631, les partisans du cardinal publient onze ouvrages. Jean de Sirmond en écrit 4 dont La Défense du Roy et de ses ministres… dont les deux cent cinquante-deux pages forment un véritable opuscule qui excède les limites du « petit livre » ». 

(L’opinion publique sous Louis XIII, H. Duccini, p. 455).

Notre exemplaire comporte une correction manuscrite à la page 151 modifiant le texte de « D’omettre plusieurs choses dites sans propos & sans vérité » en « D’omettre plusieurs choses dites hors de propos & sans vérité ».

Un exemplaire de cette même édition originale consulté par nos soins comporte la correction.

Notre exemplaire est donc de premier tirage.

Précieux exemplaire grand de marges, très pur intérieurement, conservé dans son séduisant vélin de l’époque.

Ex-libris manuscrit en page de garde daté « 1631 ».

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